In june of this year you could read here my article about “My first experiences with 360 degree panorama photography”. I have done a lot of 360 degree photography since then and gained a lot of experience. I’m sharing you my experience and my vision about the best way to start with this specific type of photography that takes quite some time to learn. It is not necessarily the way other people would advise, but if you follow this, I’m very sure you safe a lot of time!

Necessary hardware

If you want to make good and professional 360 degree panorama photos you need:

  1. A solid tripod with a hook to hang your camera bag on.
  2. A panoramic head for your tripod like the Nodal Ninja.
  3. A nadir adapter if you want to take the tripod out of the end result.
  4. A camera with a fisheye lens.
  5. A cable release

Number one is pretty clear. The hook for your bag will give the tripod more stability and will keep your tripod in place, no matter what surface your tripod is standing on, when you start to turn your camera with the Nodal Ninja. Number two is also clear. The Nodal ninja is pretty solid, but in the long run I think I will replace it with the panoramic tools of Really Right Stuff. Those are 3 times as expensive as the Nodal Ninja, but more solid and less vulnerable to windy conditions.

Number three the nadir adapter is a small hinge like piece that you mount on your Nodal Ninja. This lets the Nodal Ninja pivot and shoot straight down your downshot. Number four camera with fisheye lens. I strongly advise to buy a fisheye lens for your 360 degree photography. Yes you can do it with a wide angle lens, but with a fisheye it takes less shots to shoot your panorama. This is important! If you shoot on a day were clouds are passing by the sun, you need to be fast to shoot your complete panorama. I bought the 15 mm fisheye lens of Sigma. It’s a full frame lens. With this lens I’m able to shoot a full 360 degree panorama with 180 degrees vertical in just 8 photos. Usually I shoot a 5 stops bracket to cover the full tone scale of the scene. Add 3 more different downshots. This makes it easier to take the tripod out the end result and for most panorama’s I end up with 55 images. Number five the cable release prevents you from touching the the camera and causing camera shake.


Software

Earlier I proclaimed that I used the software of PTGui to stitch the images that I shot, into a panorama. I choose the software because it was advised on a lot of websites and it seemed as the best choice in the market. After a while I came to the conclusion that this software package is not as good as other people say it is. THAT IS MY PERSONAL OPINION! I think the user interface seems from ages ago and isn’t user friendly at all. The application is slow and devours all the resources of your computer. It caused a serious error on my RAID system. So I asked my money back, which they did. When I had bought PTGui already a colleague photographer attended me at the software of Kolor.com . Kolor is a Swiss company that is fully focused on everything 360 degree, including video. I have chosen their Autopano Giga software to stitch my panorama’s. This program is very user friendly, has a much shorter learning curve to get good results from then PTGui, it stitches faster, straightening of for example buildings works better and easier and it has a workflow (which PTGui totally lacks). You can choose standard settings for your rendering and the program will make them the standard. In PTGui you have to choose that for each and every panorama again and again. It are these little thing that get really annoying if you work a lot with a program! Yes Autopano is 50 euro’s more expensive, but trust me it’s peanuts! It’s so much more fun to work with!
For creating 360 tours I choose the Panotour software of Kolor.com. It has a lot of features and it meets my requirements for now. Probably most clients chose to upload the panorama photo as a Photo sphere to Google View. Google will translate your panorama photo into a 360 degree sphere.

I’ve found and excellent website “The guide to panoramic photography" by Arnaud Frich. He shares all the information about panoramaic photography you can ask for!

Results

If you want see some results of the above choice of tools, look at the 360 degree panorama photography page of my website. For the interactive tours take a look at The 360 degree interactive tours page of my website. For the way How to handle the above hardware to create an awesome panorama read the "How to find your nodal point and shoot your 360 degree panorama" part of the article about My first experiences with 360 degree panorama photography in june!

regards
John

PS. Please SHARE this article with your followers, by reblogging it or go to my blog and share it via the social media buttons under this article on my blog.


Happy Melvin

Today I share with you the blog of Happy Melvin. This blog shows handcrafted modern design, photography and artwork by Swedish designer Ulf Härstedt. I love his landscapes and the mood of his pictures. Take a look at these photos, enjoy and follow Happy Melvin!

Each wednesday I will share a Tumblr blog with you that I like. I prefer blog’s with nice photography, architecture or landscapes. If you have a fantastic blog and want to be my Guest Tumblr of the week, just send me a message! I’ll check out your blog and let you know.


De trein in het Nederlandse landschap: Flevopolder

Ik was op pad voor mijn project De trein in het Nederlandse landschap. Hier in de Flevopolder zocht ik naar een plek waar ik de trein in dit voor Nederland zo kenmerkende landschap kon ‘neerzetten’. Immers voor buitenlanders is Nederland toch vooral dat enorm platte land. Eindeloos plat polderlandschap waar geen berg te bekennen is. Gelukkig rijdt de trein hier wel over een spoor dat wat verhoogd is aangelegd. In dit traject kan de treinreiziger eindeloos ver kijken over het uitgestrekte polderlandschap van de Flevopolder. Door de enorme kavelgrootte van deze polder zie je hier veel minder bomen en singels dan in de kleinschaligere Noordoostpolder. Kortom eindeloos zicht!


Voor het totale overzicht van dit project: De trein in het Nederlandse landschap. Heb je tips voor goede en mooie locaties in het Nederlandse landschap die je nog mist in mijn serie? Reageer op dit artikel of mail me op info[at]jvfotografie.com!

groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.

De trein in het Nederlandse landschap: Flevopolder

Ik was op pad voor mijn project De trein in het Nederlandse landschap. Hier in de Flevopolder zocht ik naar een plek waar ik de trein in dit voor Nederland zo kenmerkende landschap kon ‘neerzetten’. Immers voor buitenlanders is Nederland toch vooral dat enorm platte land. Eindeloos plat polderlandschap waar geen berg te bekennen is. Gelukkig rijdt de trein hier wel over een spoor dat wat verhoogd is aangelegd. In dit traject kan de treinreiziger eindeloos ver kijken over het uitgestrekte polderlandschap van de Flevopolder. Door de enorme kavelgrootte van deze polder zie je hier veel minder bomen en singels dan in de kleinschaligere Noordoostpolder. Kortom eindeloos zicht!

Voor het totale overzicht van dit project: De trein in het Nederlandse landschap. Heb je tips voor goede en mooie locaties in het Nederlandse landschap die je nog mist in mijn serie? Reageer op dit artikel of mail me op info[at]jvfotografie.com!

groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.


De boog van de boogbrug van Vianen

De oude boogbrug van Vianen (en het gebied erom heen) is een van mijn favoriete plekken om te fotograferen. Op de voorgrond zie je het voormalige fietspad van de brug. Tien meter naar links raast het verkeer over de A2 via de saaie en inspiratieloze Jan Blankenbrug. Ondanks dat voelt het als een rustige serene plek. Hier op de boogbrug raast immers niks voorbij. Voordat de brug aan weerszijden met hekken werd afgesloten om crossmotoren te weren, wandelden en fietsten er altijd nog wel mensen over de brug. Immers op de Jan Blankenbrug is een veel te smal fietspad.


Zonder stroom, maar met ziel! 

Ik was bezig met het maken van long exposure foto’s van deze brug. Ik zocht naar een plek waar ik de specifieke vorm van de brug kon benadrukken. Met het snel ondergaande zonlicht op de brug koos ik deze plek. De forse en degelijke boog komt zo mooi naar voren. De onklaar gemaakte elektriciteitskast geeft duidelijk een hint dat het hier om een in onbruik geraakte brug gaat. De stekker is eruit getrokken, maar de ziel is vele malen groter dan de zielloze opvolger van deze mooie boogbrug.


groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.

De boog van de boogbrug van Vianen

De oude boogbrug van Vianen (en het gebied erom heen) is een van mijn favoriete plekken om te fotograferen. Op de voorgrond zie je het voormalige fietspad van de brug. Tien meter naar links raast het verkeer over de A2 via de saaie en inspiratieloze Jan Blankenbrug. Ondanks dat voelt het als een rustige serene plek. Hier op de boogbrug raast immers niks voorbij. Voordat de brug aan weerszijden met hekken werd afgesloten om crossmotoren te weren, wandelden en fietsten er altijd nog wel mensen over de brug. Immers op de Jan Blankenbrug is een veel te smal fietspad.

Zonder stroom, maar met ziel!

Ik was bezig met het maken van long exposure foto’s van deze brug. Ik zocht naar een plek waar ik de specifieke vorm van de brug kon benadrukken. Met het snel ondergaande zonlicht op de brug koos ik deze plek. De forse en degelijke boog komt zo mooi naar voren. De onklaar gemaakte elektriciteitskast geeft duidelijk een hint dat het hier om een in onbruik geraakte brug gaat. De stekker is eruit getrokken, maar de ziel is vele malen groter dan de zielloze opvolger van deze mooie boogbrug.

groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.


"Eerst goed licht, de rest komt later" - Architectuur.nl

Enige tijd geleden stond in het Nederlandse architectuurblad ArchitectuurNL (Nr 5 - 2014) in de rubriek ‘Door de lens’ een artikel van mijn hand. Zes pagina’s met mijn foto’s en tekst over hoe ik mijn architectuurfotografie aanpak en beleef. Het artikel met de foto’s is nu via bovenstaande link te lezen en te bekijken.


Guest Tumblr of the week: Gokhan Bartu, Model Test and Snapshots

Today I share with you the blog of Gokhan Bartu. This blog shows Model test and snapshots of Gokhan Bartu. Although he is not a professional photographer his work looks very professional! Take a look at these photos, enjoy and follow Gokhan Bartu! THIS BLOG CONTAINS WORK THAT IS NSFW

Each wednesday I will share a Tumblr blog with you that I like. I prefer blog’s with nice photography, architecture or landscapes. If you have a fantastic blog and want to be my Guest Tumblr of the week, just send me a message! I’ll check out your blog and let you know.


De vides van het Minkema College, Woerden

Eerder toonde ik hier al foto’s van de reportage die ik maakte van het Minkema College in Woerden voor BAM Utiliteitsbouw. Dit is een van de twee vides in het gebouw van het Minkema College in Woerden. Aan beide zijden van het gebouw verbind een vide de verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw. Naast de verbinding tussen de verdiepingen vormen deze vides ook verblijfsruimtes voor de leerlingen waar ze kunnen leren. In de rechterbenedenhoek is nog een stukje van een vaste werktafel te zien. Deze vide heeft groen als accentkleur, bij de andere vide is dat geel.


Vides

Vides zijn vaak wat lastig in beeld te brengen. Hoe laat je de verdiepingen die de vide met elkaar verbind netjes zien zonder dat je echt omhoog of omlaag gaat fotograferen? Dit levert immers meteen vallende lijnen op (verticale lijnen die naar links of naar rechts wijken). Dat probeer je in interieurfotografie altijd te voorkomen! In deze vides was het goed mogelijk om alle verdiepingen in een beeld te vangen zonder die vallende lijnen. Ik koos hier voor een positie op de derde verdieping. De twee onderliggende en de ene nog bovenliggende verdieping zijn goed zichtbaar. Door in de hoek van de vide te gaan staan creëerde ik diagonale lijnen die voor meer vaart in het beeld zorgen. 


groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.

De vides van het Minkema College, Woerden

Eerder toonde ik hier al foto’s van de reportage die ik maakte van het Minkema College in Woerden voor BAM Utiliteitsbouw. Dit is een van de twee vides in het gebouw van het Minkema College in Woerden. Aan beide zijden van het gebouw verbind een vide de verdiepingen van het vier verdiepingen tellende gebouw. Naast de verbinding tussen de verdiepingen vormen deze vides ook verblijfsruimtes voor de leerlingen waar ze kunnen leren. In de rechterbenedenhoek is nog een stukje van een vaste werktafel te zien. Deze vide heeft groen als accentkleur, bij de andere vide is dat geel.

Vides

Vides zijn vaak wat lastig in beeld te brengen. Hoe laat je de verdiepingen die de vide met elkaar verbind netjes zien zonder dat je echt omhoog of omlaag gaat fotograferen? Dit levert immers meteen vallende lijnen op (verticale lijnen die naar links of naar rechts wijken). Dat probeer je in interieurfotografie altijd te voorkomen! In deze vides was het goed mogelijk om alle verdiepingen in een beeld te vangen zonder die vallende lijnen. Ik koos hier voor een positie op de derde verdieping. De twee onderliggende en de ene nog bovenliggende verdieping zijn goed zichtbaar. Door in de hoek van de vide te gaan staan creëerde ik diagonale lijnen die voor meer vaart in het beeld zorgen.

groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.


De zwakke schakel Scheveningen

In de herfst van 2013 fotografeerde ik het project de Boulevard van Scheveningen voor ARCADIS. De Divisie Water maakte met de Spaanse Architect Morales een plan om de kust hier veilig te maken. Het ging hier om een project in een complex stedelijke omgeving. Den Haag wil een wereldstad aan de zee zijn en behalve veilig was het esthetische ook belangrijk.


Inleving en verdieping

Voordat ik voor dit project op pad ging heb ik mij uitgebreid verdiept in dit project en over dit project besproken met David van Raalten, die bij dit project betrokken was. Hij is tegenwoordig regelmatig te horen bij RTL-z als er watermanagement-zaken aan de orde komen. In het enthousiaste gesprek met hem kwam aan de orde wat de problemen waren, waar men oplossingen voor moest bedenken, waar het project in algemene zin aan moest voldoen en hoe de veiligheid van de kust werd verbeterd door een dijk in de boulevard. Hier sta ik bovenop die dijk. Hier zie je (deels) het enorme hoogteverschil van 12 meter dat vanaf zeeniveau overbrugd moest worden. Dit project is een prachtig voorbeeld van de innovatieve oplossingen die Nederland in de wereld tot het topland op het gebied van watermanagement maken.


groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.

De zwakke schakel Scheveningen

In de herfst van 2013 fotografeerde ik het project de Boulevard van Scheveningen voor ARCADIS. De Divisie Water maakte met de Spaanse Architect Morales een plan om de kust hier veilig te maken. Het ging hier om een project in een complex stedelijke omgeving. Den Haag wil een wereldstad aan de zee zijn en behalve veilig was het esthetische ook belangrijk.

Inleving en verdieping

Voordat ik voor dit project op pad ging heb ik mij uitgebreid verdiept in dit project en over dit project besproken met David van Raalten, die bij dit project betrokken was. Hij is tegenwoordig regelmatig te horen bij RTL-z als er watermanagement-zaken aan de orde komen. In het enthousiaste gesprek met hem kwam aan de orde wat de problemen waren, waar men oplossingen voor moest bedenken, waar het project in algemene zin aan moest voldoen en hoe de veiligheid van de kust werd verbeterd door een dijk in de boulevard. Hier sta ik bovenop die dijk. Hier zie je (deels) het enorme hoogteverschil van 12 meter dat vanaf zeeniveau overbrugd moest worden. Dit project is een prachtig voorbeeld van de innovatieve oplossingen die Nederland in de wereld tot het topland op het gebied van watermanagement maken.

groet
John

PS. DEEL dit artikel s.v.p. met jouw volgers, door met je muiscursor naar “Deel dit” onder dit artikel te gaan en dan op de Tweet, Vind ik Leuk, of Google+ knop te klikken, zodat ook de mensen in jouw netwerk dit kunnen lezen.


20 sec f/22 64 ISO 24 mm Brutally illuminating the shadows in Lightroom hardly causes noise. The space for processing your photos is definitely big. 1/250 f/11 ISO 64 Lens 35 mm 61 sec f/13 ISO 64 24 mm The newly added metering method with protection for the highlights works nice in situations like this. 1/3000 f/8 ISO 64 Lens 31 mm 1/90 f/13 ISO 64 16 mm Beautiful rendering of details in photos like this one are a joy to look at. 1/90 f/11 ISO 64 Lens PC-E 24 mm Split level screen was added for lining up your camera in situations like this. I found it hard to use with sun shining on the sreen. In interoir situations it will work better 1/90f/13 ISO 64 24 mm

REVIEW NIKON D810

Recent Nikon presented the successor of the successful D800/D800E, the D810. The D800 and the D800E were the same camera’s, the D800E only didn’t have a low pass filter. Now Nikon left this filter away on the D810 and doesn’t have a second model with it anymore. There was a lot of discussion on forums whether this made a big difference or not and if it was worth the price difference (a couple of hundred dollars) between the two models. Comparing to the D800/D800E the D810 doesn’t look like a major update. The adjustments Nikon made are maybe less striking at a first glance but they form a long list of larger and smaller improvements that were made. Nikon has listened very carefully to their professional users which are definitely the target customers for this camera.

Through my relationship with Zoom.nl, Hollands biggest photography magazine, I was able to test the Nikon D810 for a couple of days. I have tested the camera mainly with architectural photography. This a kind of photography were the capacities of this camera can excel. Momentarily I use a Nikon D700 as my main camera for all my professional work and I’m looking for my next camera. This D810 is an interesting candidate with the D750 that was introduced last week prior to the Photokina’14 in Cologne, Germany. For the specifications of the D750 look here.

FIRST IMPRESSIONS

After picking up the camera the first thing I noticed was the size of the camera. If you don’t have big hands like me, it feels pretty big. Bigger than the D700. After a while I got used to it. All buttons and dials are well spread and organized, as you would expect from a Nikon. You can operate them also with your gloves in colder conditions. For the bracketing they added a sweet little button. After the first push of the shutter release button my second impression was: “wow, is this camera silent”. The D810 has also a quiet mode (single shot and continue) that is even quieter. If you want to photograph and don’t want to draw a lot of attention to you, this very important. Nikon has adjusted the shutter mechanism of the camera and this results also in significantly less vibrations when you push the button. This is a great help in creating sharper images!

With one charge of the battery (capacity 1900 mAh) it is possible to make 1200 photos according to Nikon. They have improved the performance of the battery with 30 %. I have photographed two days for more than 7 hours with the camera and shot an occasional film clip with it and still the battery had lots of energy. If you are not going to film all day or shoot a lot of long exposures you will be able to photograph all day with just one battery. But it is always wise to buy a spare battery and keep that with you in case you need it!

When the D810 was presented a lot of users were disappointed it didn’t have a built in gps-module or a Wi-Fi-module. For me as a (mainly) outdoor photographer Wi-Fi has not much use. Gps would have been nice, but we all know from our mobile phones how much energy the use of a gps draws from the battery of your phone. Maybe that’s the reason Nikon left it out of the body of the D810. You can add both as an extra accessories.

RESOLUTION AND ISO

Maybe the most impressive feature of the Nikon D810 (like its predecessor) is the big resolution of 36 megapixels. Making large prints is a breeze with this resolution! The enormous amount of pixels (7360 x 4912 pixels) does give a lot of room for cropping your picture. But… in your daily use this enormous resolution isn’t always fun to work with. It is sometimes even unpractical. Nikon has added a new format, RAW-s to the D810. This is 9 megapixel format. I would have liked it if the had one more step added between the maximum resolution of 36 megapixels and this new 9 megapixels format, for example RAW-m with 18 – 20 megapixels. That would have given users more flexibility.

This enormous resolution of 36 megapixels does come with a cost. Digital storage is relatively cheap these days, but for editing these files you need a fast and very powerful computer with a lot of internal memory. (FYI: I use a Windows 8 computer with a i7 Intel processor and with 16 GB (!) internal memory). Uploading your files to your computer, editing, sending files over the internet, etc. Everything goes slower. The RAW-files (with lossless compression) that come straight out of the camera are 40 – 50 MB! These files can be stored on both SD and CF-cards (each one slot) with the highest speed standards of the moment. How the camera should do this, is all adjustable to your personal preference.

For the first time Nikon not only has added a higher ISO of 12800, but also a lower ISO of 64. These ISO values were added for filming in the first place, but are very valuable for photography too. When you photograph a lot during dusk and dawn with long shutter speeds like me, a lower ISO gives a the possibility to photograph longer with long shutter speeds as with the 200 ISO of the D700. With these longer shutter speeds your camera absorbs more colors which results in better photos! The ISO values of 6400 and 12800 are useful for photographers who want to photograph without a tripod in dark situations. With software like Lightroom you can remove most of the noise that comes with it. Personally I would use ISO 3200 as a limit and the 6400 and 12800 values only as an emergency.

RATING (1 – 5)

  • Ergonomics 5
  • Functions 5
  • Speed 4,5
  • Image quality 5
  • Price/quality 4,5

Pluses

  • Very silent and less vibrations from the mirror slapping
  • Wider ISO range
  • Beautiful saturated colors
  • Very robust built

Minuses

  • Prize
  • Just one smaller and too small variant of RAW

If you want read more about the specifications and a more in depth review and testing look here at the website of DPReview. Their review is not complete yet. They have a bigger team and more time to test all the new features! This article is just the impression of myself working with this camera for just two days.


Guest Tumblr of the week: NICHLAS W. ANDERSEN

Today I share with you the blog of NICHLAS W. ANDERSEN. This blog shows some great photos of architecture, street photography and portraiture. Take a look at these photos, enjoy and follow NICHLAS W. ANDERSEN!

Each wednesday I will share a Tumblr blog with you that I like. I prefer blog’s with nice photography, architecture or landscapes. If you have a fantastic blog and want to be my Guest Tumblr of the week, just send me a message! I’ll check out your blog and let you know.



Posts I Liked on Tumblr